O Que é Uma Mutação Genética

O material genético sofre, ocasionalmente, alterações espontâneas ou provocadas por facto­res mutagénicos (radiações e produtos químicos). Estas alterações são mais frequentes em momentos fundamentais da vida das células, tal como a replicação semiconservativa do DNA. Tais anomalias devem-se a trocas de nucleótidos, à sua adição ou à sua subtracção e têm como resultado uma modificação na informação do gene para a síntese de uma dada proteína. Estas modificações, designadas por mutações génitas, podem originar, durante a síntese proteica, proteínas anómalas que conduzem ao aparecimento de novas características nos indivíduos que as possuem. As novas características podem ser prejudiciais aos mutantes (aparecimento de doenças genéticas que podem conduzir à morte) ou conferir vantagem ao indivíduo, aju­dando-o a sobreviver no seu meio ambiente. Estas alterações do material genético permitiram a evolução dos organismos e conduziram a uma grande diversidade de formas de vida.

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